被害者の家族と胎児の損害賠償請求権 全部露出説と停止条件説

事例9
AはBの過失により大怪我を負った。AにはCという妻がいる。


 またざっくりとした事例でスイマセン(笑)。この場合AがBに損害賠償の請求ができるのは不法行為責任の基本ですが、では被害者のAの配偶者であるCが、加害者のBに損害賠償の請求ができるでしょうか?
 結論。被害者のAの配偶者であるCに財産上の損害が生じたとき、Cは加害者のBに対し、Aの分とは別に配偶者自身の損害賠償の請求ができます。Cに財産上の損害があれば、CはCとしてBに対し損害賠償の請求ができるということです。
 ん?財産上の損害ってことは、財産以外の損害、つまり慰謝料の請求はできないの?
 これがちょっと微妙な問題なんです。条文ではこのように規定されています。

(近親者に対する損害の賠償)
民法711条
他人の生命を侵害した者は、被害者の父母、配偶者及び子に対しては、その財産権が侵害されなかった場合においても、損害の賠償をしなければならない。

 この条文を見る限りでは、事例9の被害者のAの配偶者であるCには慰謝料の請求は認められなそうです。なぜならAの生命の侵害はない、つまりAが死亡した訳ではないからです。しかし!判例ではこの「生命の侵害」をもう少し幅広く捉え「死亡の場合に比肩し得る精神上の損害」にも慰謝料の請求を認めています(顔面に大怪我を負った子供の母親に慰謝料請求権を認めたという判例がある)。ですので、事例9でも被害者Aの配偶者Cの、加害者Bへの慰謝料の請求は認められる可能性はあります。
 さらに付け加えて申し上げておきますと、判例では「父母、配偶者及び子」という部分ももう少し幅広く解釈しております(死亡した被害者の同居の妹に、妹自身の慰謝料請求権を認めた。妹は死亡した兄の介護を受けていた)。この点もご注意下さい。

胎児の損害賠償請求権

 ところで、人間はいつ権利能力を取得するのでしょうか?いきなり哲学的な話をする訳ではありませんよ(笑)。実はこの問題の結論が不法行為の問題にも絡んでくるのです。例えば、まだ母親のお腹の中にいる胎児Aが産まれる以前に、父親が他人の不法行為で死亡したとき、母親は加害者に対する損害賠償請求権を得ます。ここまでは当然の話ですよね。そして実は、胎児Aも加害者に対する損害賠償請求権を得ます。

権利能力の始期

 民法上の人間の権利能力の始期は出生とされています。つまり「おぎゃー」とこの世に生きて産まれてきた時に権利能力を取得するのです。もっと厳密に言うと、母親の体から赤ん坊の全身が出てきた時に、その赤ん坊は権利能力を取得します(これを全部露出説といいます。ちなみに刑法では体の一部が出てきた時に権利能力を取得するという一部露出説を取ります)。そして死亡した時が権利能力の終期です。
 ん?じゃあ胎児が損害賠償請求権を得るっておかしくね?
 確かに矛盾していますよね。民法では以下の三つの権利については例外的に胎児でも取得するとしています。

・不法行為に基づく損害賠償請求権
・相続※
・遺贈※

※相続と遺贈については家族法分野で詳しく解説致しますのではここでは割愛します。

 さらに申し上げますと、厳密には上記三つの権利も胎児の時には謂わば仮のような状態で、この世に出生した瞬間に正式に取得するとしており、これを停止条件説といいます。つまり「この世に生きて産まれてくること」が条件となり、その条件が満たされた瞬間に権利能力を取得するということです。反対に胎児の時からも正式に権利能力を取得して、もし死産になった時は権利能力は失われるとする解除条件説という考えもありますが、判例は停止条件説を取ります。
 停止条件説ってややこしくね?
 確かにややこしいですよね。ではなぜ判例が停止条件説を取るのかといいますと、胎児の時から正式に権利能力を取得するという解除条件説だと胎児の代理人が成り立ってしまうからです。代理人が成り立ってしまうということは、胎児の損害賠償請求権を胎児が生きて産まれてくる前に代理人が行使できてしまいますので、逆に胎児の権利を奪いかねないのです。だから理屈としてはややこしいですが、判例は停止条件説を取るのです。

 という訳で今回は以上になります。次回は不法行為の使用者責任について解説して参ります。
 尚、後半に停止条件と解除条件という言葉が出てきましたが、民法における条件というものについては別途改めてご説明致します。
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Author:根本総合行政書士
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